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Las películas de casinos son prácticamente un género en sí mismas. Sin embargo, estos populares locales a los que a menudo se les asocia una dudosa reputación (muchas veces de manera injusta),  han servido de marco para todo tipo de historias: dramas, comedias, thriller, acción… De todo.

Las ruletas y las fichas sobre el tapete han resistido el paso de los años, se han reencarnado y nos han dejado un buen puñado de títulos con grandes actores y directores en ellos. Aquí van nuestros elegidos.

 

OCEAN´S 11 (1960) y OCEAN´S ELEVEN (2001)

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Independientemente de la historia de un grupo de ladrones que planea el atraco a varios casinos, estas dos películas agrupan el quién es quién de dos épocas de la historia del cine.

LEWIS MILESTONE dirige la película original que contaba con cinco miembros del Rat Pack, entre ellos, los consagrados FRANK SINATRA, DEAN MARTIN o SAMMY DAVIS JR. Actores y músicos que dejaron huella antes, durante y después del rodaje de “La cuadrilla de los Once” en el mítico hotel y casino Sands.

La respuesta del siglo XXI fue la cinta que dirigió STEVEN SODERBERGH, con algo más de tensión y menos “cachondeo” que en la original. Los guapos de antaño daban paso a los rostros de GEORGE CLOONEY, BRAD PITT, MATT DAMON, ANDY GARCÍA e incluso la “novia de América”, JULIA ROBERTS. La crème de la crème, los nuevos reyes de Hollywood cuarenta años después.

 

CALIFORNIA SPLIT (1974)

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ROBERT ALTMAN, especialista en películas de reparto coral y recordado por M.A.S.H. o VIDAS CRUZADAS, dirigió esta comedia loca que es, en cierto modo, una especie de preludio del éxito más reciente de RESACÓN EN LAS VEGAS. Nada sale como se había planeado y GEORGE SEGAL y ELLIOTT GOULD se suben en una montaña rusa de casinos, carreras y rachas de buena y mala suerte.

Una comedia frenética que merece la pena rescatar.

 

THE GAMBLER (1974 y 2014)

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El remake de la película original, protagonizado por MARK WAHLBERG, se estrenó en España a principios de este año y ha pasado por la cartelera sin pena ni gloria. La versión de los años 70 de EL JUGADOR, sin embargo, está en la lista de película de culto del “género” de los casinos.

Los 70 fue la época de las grandes películas de mafias donde los buenos y los malos ni son del todo buenos ni son del todo malos, como ocurre en El Jugador original dirigido por KAREL REISZ. Destacan dos grandes actores a menudo olvidados: JAMES CAAN y PAUL SORVINO.

 

RAIN MAN (1988)

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De acuerdo, ésta no es exactamente una película del género de casinos; estos son sólo parte de la historia que protagonizaron DUSTIN HOFFMAN y TOM CRUISE pero es una parte muy importante. Charlie (CRUISE) empieza a ver una mina de oro en las habilidades matemáticas de Ray (Hoffman), puesto que la mayoría de juegos de casino tienen que ver con el cálculo de probabilidades. En ruleta, por ejemplo, se habla de números “fríos” y “calientes” dependiendo de la frecuencia y según esa información, se apuesta a un número u otro. Aún así, siempre puede haber una posibilidad, por mínima que sea, de que no salga ese número, y entonces es cuando Ray suelta su famoso “Oh oh”.

 

https://youtu.be/5xBWD9RWcxU

 

CASINO (1995)

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En los años 70 y 80 se empezaron a desarrollar las técnicas para “ganar” al casino. MARTIN SCORSESE, sin embargo, recupera en 1995 el género de casino clásico: el descontrol, la lucha de poder, la avaricia y el enredo, con todo un imperio y SHARON STONE en juego.

Gran reparto con ROBERT DE NIRO y JOE PESCI inmensos, como siempre, en una película que sigue la estela de UNO DE LOS NUESTROS y se basa en la historia real del magnate Frank Rosenthal, que fue un apostador profesional (legal e ilegal) y llegó a tener cuatro casinos.

 

MIEDO Y ASCO EN LAS VEGAS (1998)

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Como sucede en todas las películas de TERRY GILLIAM, esta historia se acerca más al delirio que a la narración tradicional. JOHNNY DEPP, BENICIO DEL TORO o TOBEY MAGUIRE, gran aficionado al póquer en la vida real, interpretan a algunos de los personajes que aparecen en esta comedia negra basada en el libro de HUNTER S. THOMPSON, máximo representante de lo que se conoce como “periodismo Gonzo”, donde el periodista es el protagonista.

No sabemos cuánto hay de verdad o biográfico en esta psicodélica historia pero lo que está claro es que supuso todo un hito en las películas de casino.

 

THE COOLER (2003)

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Menos conocida que otras pero igual de interesante. Esta película trata el mundo de los casinos desde un enfoque totalmente distinto. Su protagonista, interpretado magistralmente por WILLIAM H. MACY (SHAMELESS, FARGO), es gafe y los casinos lo contratan para que “temple” la suerte de los jugadores cuando están en racha. La historia, aunque lo parezca, no es una comedia puesto que se centra en el hecho de tener que ser alguien que no sólo es que tenga mala suerte, sino que la transmite a los demás.

 

 

CASINO ROYALE (2006)

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Pese a que esta no es una película de casinos sino una película de la saga James Bond, no podía faltar en la lista.

La primera de la serie de historias Bond interpretadas por DANIEL CRAIG supuso una pequeña “revolución”. El agente 007 se ponía músculos y había mucha más acción, aunque la batalla del cara a cara contra el villano se hacía alrededor de una mesa de póquer con duelo de miradas entre Bond vs Le Chiffre, interpretado por MADS MIKKELSEN.

 

 

 

21: BLACKJACK (2008)

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Otra historia de casino basada en hechos reales. El personaje de Dustin Hoffmann en RAIN MAN intenta calcular las probabilidades de que salga un número en la ruleta y también cuenta las cartas en las mesas de blackjack para saber cuándo apostar; está técnica del “conteo” la desarrolló y llevó a la práctica con gran éxito un grupo de estudiantes del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Ben Mezrich, que luego escribiría la novela que inspiró la película LA RED SOCIAL, plasmó esta historia en el libro “Bringing Down the House”, que se llevó al cine con JIM STURGESS, KEVIN SPACEY, KATE BOSWORTH y LAURENCE FISHBURNE como protagonistas.

En versión española tenemos LOS PELAYOS (2012), la historia real de una familia que desarrolló un sistema para ganar en la ruleta y que, en clave de comedia, interpretan DANIEL BRÜHL, MIGUEL ÁNGEL SILVESTRE, BLANCA SUÁREZ  y LLUÍS HOMAR.

 

RESACÓN EN LAS VEGAS (2009)

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Se estaba dejando algo de lado la comedia en las películas de casinos cuando llegó RESACÓN EN LAS VEGAS. Éxito inesperado pero tan grande que dio lugar no a una sino a dos secuelas.

En la línea de otras comedias “tontas” como AMERICAN PIE o SUPERBAD, bebe del espíritu de CALIFORNIA SPLIT y tiene algo de MIEDO Y ASCO EN LAS VEGAS pero sin las dosis de delirio y psicodelia del trabajo de TERRY GILLIAM, lo que hace que sea una cinta mucho más amable.

Estos adultos que se comportan como adolescentes se han ganado un puesto destacado en las mejores películas de casinos.

 

En cualquier caso, y como siempre, que remos saber vuestra opinión. ¿Cuál es vuestra película de casinos favorita? ¿Se nos olvida alguna? Opinen y hagan juego señores.

 

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Alfonso Caro Sánchez (Mánager) Enamorado del cine y de la comunicación. Devorador de cine y firme defensor de este como vehículo de transmisión cultural, paraíso para la introspección e instrumento inmejorable para evadirse de la realidad. Poniendo un poco de orden en este tinglado.

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